התמודדות עם נפילות בגיל מבוגר

חדר רחצה בטוח

שמעתי לאחרונה סיפור מעניין על אדם בשם אד. אד הגיע במקור לטיפול כירופרקטי כשהיה בן 65 בגלל כאבי גב תחתון כרוניים. הוא סבל מדרגות שונות של אי נוחות בגב במשך למעלה מעשר שנים. כשהגב שלו היה במצב רע במיוחד זה השפיע על יכולתו ללכת כרגיל. אד נהג לומר: "אני מרגיש שאני מועד. אני תמיד מרגיש שאני הולך ליפול." מאחר שהבעיה של אד נמשכה שנים רבות לקח זמן עד שהטיפול הכירופרקטי שלו עזר לו. אך בהדרגה כאביו פחתו והוא הצליח לעמוד זקוף יותר וללכת כרגיל בהליכה הולמת. לדבריו, "עכשיו כשגבי לא כואב אני יכול לעמוד ישר וללכת טוב יותר. אני מרגיש הרבה יותר יציב על הרגליים."

מה שאד הבחין בו הגיוני לחלוטין: אנשים הסובלים מכאבי גב תחתון אינם יציבים על כפות הרגליים ובעלי סבירות גבוהה יותר ליפול. נפילות שכיחות יותר בקרב קשישים. מאמר זה ידון באי נוחות גב ובאפשרות שלהם ליפול, הגורם לפציעה נוספת ואף לנזק בלתי הפיך. כלאחד מאיתנו מכיר סיפורים בסביבתו על אנשים שחוו נפילה בגיל מאוחר שהובילה לשברים שלא התאחו כראוי, ניתוחים, נזק מוחי ואף שבץ ומצב סיעודי או מוות. לכן חשוב ללמוד ולהכיר כל פתרון אפשרי שעשוי להפחית נפילות בקרב קשישים.

דו"ח שפורסם לאחרונה בכתב העת Journal of Gerontology, למדעי הביולוגיה ומדעי הרפואה, בספטמבר 2017, אישר כי קיימות הוכחות רבות לכך שגברים מבוגרים עם כאבי גב נוטים יותר ליפול. סקרים שהושלמו על ידי 5568 גברים קשישים הראו כי 67% חוו כאבי גב במהלך השנה, 25% נפלו לפחות פעם אחת, ו -11% סבלו מנפילות חוזרות. ניתוח נוסף הראה כי למשתתפים הסובלים מכאבי גב היה סיכון מוגבר ליפול ולחוות נפילות חמורות יותר ובתדירות גבוהה יותר. נתונים אלה מצביעים על כך שהפחתת כאבי גב בקרב אוכלוסיית הקשישים עשויה להפחית את הסיכון לנפילות. פרט להפחתת כאבי גב גם הליכה עם מקל הליכה או שימוש בכסא רחצה במקלחת יכולים לסייע מאוד במניעת נפילות מיותרות.